Hur man skriver noveller

Hur man skriver en novell som fängslar läsarna

Att försöka skriva en novell är det perfekta sättet att börja din författarkarriär.

Varför?

Eftersom det avslöjar många av de hinder, dilemman och frågor som du kommer att möta när du skapar fiktion av vilken längd som helst.

Om du tycker att en del saker är knepiga i en novell, föreställ dig då vilka problem de skulle vara i en roman.

De flesta författare måste få en kvart miljon klichéer ur sina system innan de kan hoppas att få sälja något.

Och man måste lära sig skillnaden mellan att imitera sina favoritförfattare och efterlikna deras bästa tekniker.

Att behärska även några av elementen i fiktion medan du lär dig hantverket kommer att visa sig vara snabba vinster för dig när du får fart som författare.

Jag försöker inte antyda att det är lättare att lära sig att skriva en novell än att lära sig att skriva en roman – bara att som en nybörjare kan du finna processen mer hanterbar i lite mindre bitar.

Så låt oss börja från början.

Vad är en novell?

Gör inte misstaget att hänvisa till korta facklitteraturartiklar som noveller. I publiceringsvärlden hänvisar novellen alltid till fiktion.

Och noveller har olika former och storlekar:

Traditionell: 1500-5000 ord
Mininoveller: 500-1,000 ord
Mikronovell: 5-350 ord

Finns det verkligen en marknad för en novell på 5 000 ord (ungefär 20 manuskriptsidor med dubbla radavstånd)?

Vissa publikationer och tävlingar accepterar så långa noveller, men det är lättare och vanligare att sälja en novell i intervallet 1 500 till 3 000 ord.

Och i andra änden av spektrumet kanske du undrar om jag menar allvar med noveller på färre än tio ord (Mikronovell). Typ.

De är verkligen mer lite av gimmicks, men de finns. Den mest kända var Ernest Hemingways svar på ett vad att han inte kunde skriva fiktion så kort.

Han skrev: Till salu: Babyskor. Aldrig använda.

Det innebar en underförstådd bakgrundshistoria och djupa känslor.

Att skriva en novell är en konst, trots att de är så mycket mer kortfattade än romaner. Det är därför vi skapade den här fullständiga guiden.

Hur kan man komma på bra idéer till en kort berättelse?

Kämpar du för att komma på idéer till noveller?

Eller är din lista så lång att du inte vet var du ska börja?

Att skriva fiktion handlar inte om regler, teknik eller någon annans idéer.

Det handlar om en historia bra berättad.

Bra idéer till noveller finns runt omkring dig och du kan lära dig att känna igen dem. Då kan du skriva med självförtroende och njuta av processen.

Jag rekommenderar dessa strategier för att generera idéer:

1. Det börjar med ett frö.

Mycket fiktion börjar med ett minne – en person, ett problem, spänning, rädsla, en konflikt som resonerar med dig och växer i ditt sinne.

Det är fröet till en idé som kan bli din berättelse.

2. Skriv ner det.

Skriv ditt första utkast för att helt enkelt få ner grunderna i berättelsen utan att oroa dig för grammatik, klichéer, överflödig information eller något annat än bara handlingen.

3. Skapa karaktärer från personer du känner.

Karaktärer kommer från människor du har känt hela ditt liv (släktingar eller vänner).

Ta all dessa intressanta, knäppa, inspirerande, inflytelserika människor och mixa och matcha deras utseende, åldrar, kön, drag, röster, egenheter, vanor, egenskaper. Den resulterande karaktären blir sen en sammanslagning av dessa.

4. Börja skriva.

Konturen och forskningen måste avslutas någon gång.

Du måste börja få ord på sidan.

Hur man strukturerar sin novell

Oavsett om du är en tänkare eller spontan som jag (en som skriver direkt utan att fundera för mycket), rekommenderar jag en grundläggande historiestruktur.

Enligt bästsäljande Dean Koontz ser det ut så här:

  1. Kasta in din huvudperson i fruktansvärda problem så fort som möjligt. (Det problemet kommer kanske att betyda något annorlunda beroende på din genre. För en thriller kan det vara livshotande. För en romantisk novell kan det betyda att din huvudperson väljer mellan två friare.)
  2. Allt som din karaktär gör för att försöka komma ur problemet gör det bara värre.
  3. Så småningom verkar saker och ting helt hopplösa att lösa.
  4. Men slutligen, har allt som din karaktär lärt sig på grund av detta problem gett honom vad han behöver för att lösa problemet – eller misslyckas totalt.

Den strukturen kommer att hålla dig – och din läsare – engagerad.

Hur man skriver en novell i 9 steg

  1. Läs så många fantastiska noveller som du kan hitta
  2. Sikta på hjärtat
  3. Begränsa ditt omfång
  4. Låt din titel sjunga
  5. Använd den klassiska berättelsestrukturen
  6. Föreslå en bakgrundshistoria men utarbeta den inte
  7. När du är i tvivel, utelämna det
  8. Säkerställ ett tillfredsställande slut
  9. Redigera och radera som om ditt och berättelsens liv hänger på det

Hur man skriver en novell

Steg 1.

Läs så många fantastiska noveller som du kan hitta. Läs hundratals av dem – särskilt klassikerna.

Du lär dig denna genre genom att bekanta dig med de bästa. Se dig själv som en lärling. Läs på, utvärdera, analysera experterna och försök sedan efterlikna deras arbete.

Snart har du lärt dig tillräckligt om hur du skriver en novell för att du ska kunna utveckla din egen stil.

Många av de färdigheter du behöver kan läras genom att studera andra.

Var ska man börja? Läs Bret Lott, en modern mästare.

Att läsa två eller tre dussin noveller bör ge dig en uppfattning om deras struktur och stil. Det borde uppmuntra dig till att prova på att skriva en egen medan du fortsätter att läsa dussintals till.

Kom ihåg att du sannolikt inte kommer att börja med något sensationellt, men vad du har lärt dig genom din läsning – liksom vad du kommer att lära dig av ditt eget skrivande – borde ge dig självförtroende. Du är på god väg.

Steg 2. Sikta mot hjärtat

De mest effektiva novellerna väcker djupa känslor hos läsaren.

Vad kommer att beröra dem? Samma saker som förmodligen berör dig:

  • Kärlek
  • Upprättelse
  • Rättvisa
  • Frihet
  • Hjälteoffer
  • Vad annars?

Steg 3. Begränsa ditt omfång

Det är självklart att det finns en drastisk skillnad mellan en roman på 450 sidor, 100 000 ord och en novell på 10 sidor med 2000 ord.

En roman kan rymma en omfattande historia och sträcka sig över årtionden med en mängd detaljerade rollkaraktärer.

Medans en novell måste berätta en känslomässig och övertygande historia med en början, en mitt och ett slut – med bara cirka 2% av antalet ord.

Naturligtvis begränsar detta dramatiskt ditt antal karaktärer, scener och till och med poänger.

De bästa novellerna omfattar vanligtvis bara en kort bit av huvudpersonens liv – ofta bara en scen eller händelse som också måste bära vikten av din djupare fråga, ditt tema eller vad det är du verkligen försöker säga.

Åtstramningstips

Om din huvudperson behöver en följeslagare, ge henne inte två. Kombinera karaktärer där du kan.
Undvik långa beskrivningar, skriv bara precis tillräckligt för att sätta igång läsarens egna tankar och fantasier.

Eliminera delar som bara får dina karaktärer från en plats till en annan. Läsaren bryr sig inte hur de kom dit, så du kan helt enkelt skriva: Sent på eftermiddagen träffades de på ett kafé …

Ditt mål är att komma till ett rungande slut genom att skildra en gripande händelse som berättar en historia i sig själv men representerar någonting större.

Steg 4. Låt din titel sjunga

Arbeta hårt med vad du ska kalla din novell.

Visst, det kan naturligtvis ändras av redaktörer, men det måste fånga deras uppmärksamhet till att börja med. De vill att det ska sticka ut för läsarna bland ett brett utbud av konkurrerande berättelser, och det vill ju du också.

Steg 5. Använd den klassiska berättelsestrukturen

När din titel har dragit in läsaren, hur behåller du hans intresse?

Som ni kan föreställa er detta lika viktigt i en novell som i en roman.

Så använd samma grundläggande metod:

  1. Kasta in din karaktär i fruktansvärda problem direkt från början.
  2. Naturligtvis betyder fruktansvärda problem något annat beroende på genrer.
  3. I en thriller kan din karaktär hamna i en fysisk fara, en livs- eller dödssituation.
  4. I en kärlekshistoria kan problemet vara emotionellt, en hjältinna som slits mellan två olika älskare.
  5. I ett mysterium kanske din huvudperson bevittnar ett brott och sedan anklagas för det.
  6. Slösa inte bort din tid på att skapa historien. Sätt igång med den.

Berätta tillräckligt för din läsare för att få henne att bry sig om din huvudperson, och ta dig sedan till problemet, uppdraget, utmaningen, faran – vad det än är som driver din historia.

Steg 6. Föreslå en bakgrundshistoria, utveckla den inte

Du har inte utrymme eller tid att blicka tillbaks eller täcka en karaktärs hela historia.

I stället för att recitera hur en fransman kom till Amerika, nämn bara den accent han hade hoppats att bli av med när han emigrerade till USA från Paris.

Spendera inte ett helt stycke på att beskriva en kall vintermorgon.

Lägg bara in det som en detalj i berättelsen genom att berätta att din karaktär täcker sitt ansikte med sin halsduk mot den isiga vinden.

Steg 7. När du är i tvivel, utelämna det

Noveller är per definition korta. Varje mening räknas. Om till och med ett enda ord verkar onödigt så utelämna det.

Steg 8. Säkerställ ett tillfredsställande slut

Detta är ett absolut måste. Ridån ska gå ner till rungande applåder.

I en novell kan detta ofta åstadkommas snabbt, så länge det förstås av läsaren och får denne att nicka instämmande. Det får inte verka påtvingat eller konstruerat eller kännas som om historien har slutat för tidigt.

I en modern version av den förlorade sonen ringer en karaktär från en taxi och lämnar ett meddelande till familjen; att om han får komma hem ska hans far lämna utebelysningen tänd. Annars förstår han och bara åker vidare.

Resten av berättelsen är att han berättar för taxiföraren hur djupt hans livsval har skadat hela hans familj.

Historien slutar med att taxin anländer till passagerarens barndomshem, bara för att upptäcka att inte bara utebelysningen tänts utan också varje lampa i hela huset och ännu fler ute på gården.

Detta slut behövde inte utarbetas. Vi behöver inte ens berätta om en återförening, omfamningar, tårar, prat. Lamporna som är tända säger allt.

Steg 9. Radera som om din berättelses liv hänger på det

Eftersom det gör det.

När du har avslutat din berättelse har det verkliga arbetet precis börjat.

Det är dags för dig att bli en grym självredaktör.

När du väl är nöjd med berättelsens flöde bör alla andra element undersökas för perfektion: stavning, grammatik, skiljetecken, meningskonstruktion, ordval, eliminering av klichéer, upprepningar, allt du kan tänka på.

Häng över manuskriptet och leta efter fler sätt att engagera läsarens sinnen och känslor.

Allt skrivande är omskrivning. Och kom ihåg att åtstramning nästan alltid ger mer kraft. Utelämna alla onödiga ord.

Exempel:

Hon ryckte på axlarna.

Han blinkade med ögonen.

Jim gick in genom den öppna dörren och satte sig i en stol.

Publiken klappade i händerna och stampade med fötterna.

Lär dig att strama åt och ge dig själv den bästa chansen att skriva noveller som fängslar dina läsare.

Du har nu läst 1809 ord, mer än tillräckligt för en novell!