Petina Gappah - De danskampioen

Petina Gappah

Petina Gappah - De danskampioen

Vertaald door Kees Mollema

An elegy for Easterly (1e druk)

Oorspronkelijke Engelstalige uitgave van De danskampioen

An elegy for Easterly (Herdruk)

Herdruk van de Engelstalige uitgave van De danskampioen


Hoe lang heb je erover gedaan om de verhalen uit De danskampioen te schrijven?


Petina Gappah: Ik schreef het eerste verhaal in mei 2006, het was het eerste verhaal dat ik ooit heb geschreven, ik noemde het 'Something Nice from London'. Het succes ervan kwam als een verrassing en moedigde me aan meer korte verhalen te schrijven. Mijn derde verhaal deed het goed in de SA PEN competitie waar JM Coetzee in de jury zat. Ik schreef meer en meer verhalen, tot ik zo'n 22 verhalen had in ongeveer anderhalf jaar.



Had je een bundel voor ogen toen je ze schreef?


Petina Gappah: Ik had helemaal geen bundel voor ogen, al helemaal niet omdat toen ik nog maar pas met schrijven was begonnen, iemand nogal hoog in de uitgeverswereld me vertelde dat er geen belangstelling was voor korte verhalen. Dus schreef ik korte verhalen als een manier om mijn schrijfspier te trainen en mijn 'stem' te vinden, zonder het idee te hebben ze in een bundel te verzamelen, totdat mijn agent Claire Paterson, ten tijde dat we uitgevers zochten voor mijn roman, voorstelde ze samen in een manuscript op te nemen. Ik was verbijsterd toen Faber aanbood ze te publiceren. Dat ging tegen alles in wat ik had gehoord over de afkeer die uitgeverijen hebben van korte verhalen.



Hoe koos je de verhalen en hun volgorde?


Petina Gappah: Aanvankelijk wilde ik van de verhalen die ik had geschreven er 15  opnemen. Mijn Amerikaanse redacteur Mitzi Angel hield niet van een van de verhalen, en uiteindelijk was ik het maar haar eens dat het nogal zwak was. Ik liet ook nog een ander weg dat ik armzalig vond. Zo hielden we er 13 over. Toen liet ik er nog een weg, en verving dat door een nieuw verhaal, het laatste verhaal in de bundel. Het was een verhaal dat ik altijd al had willen schrijven, en ik schreef het zonder aarzelen in een week zodat het opgenomen kon worden. De volgorde die ik aanvankelijk wilde was chronologisch, ik wilde beginnen met de verhalen die zich afspeelden voor de onafhankelijkheid en zo doorgaan tot het heden. Mijn nogal grootse idee was toen dat het hoofdpersonage in de bundel Zimbabwe zelf was, en ik wilde dat de lezer het zag groeien of in verval raken door de verhalen heen. Maar die aanpak was te kunstmatig, te geforceerd, en uiteindelijk vielen de verhalen op hun plaats op basis van welk verhaal ik het eerst de redactiefase voltooide.



Wat betekent het woord 'verhaal' voor jou?


Petina Gappah: Het betekent verdwalen, compleet opgaan in een wereld die meer reëel is dan mijn eigen wereld.



Heb je een 'lezer' in gedachten als je verhalen schrijft?


Petina Gappah: Ik schrijf voor een persoon in het bijzonder. Als het hem bevalt, dan weet ik dat ik het gered heb, en dat anderen het ook zal bevallen. Hij mijn Jillsy Sloper.



Is er iets dat je zou willen vragen aan degenen die De danskampioen hebben gelezen, iets, wat dan ook?


Petina Gappah: Welke kleur hebben de jurk en de schoenen van SisiJenny?



Hoe voelt het dat mensen je boek kopen?


Petina Gappah: Meer dan een beetje vreemd, en niet zo'n beetje spannend ook. Wat echt vreemd is, is dat het in minstens 7 talen gelezen wordt.



Waar werk je nu aan?


Petina Gappah: Ik schrijf nu mijn eerste roman, getiteld 'The Book of Memory'. Ik werk ook aan een nieuw kort verhaal waarvan ik hoop dat het het beste zal worden dat ik tot nu toe heb geschreven.



Wat zijn de drie meest recente bundels die je gelezen hebt?


Petina Gappah: Onlangs las ik Yiyun Li's onovertroffen 'A Thousand Years of Good Prayers (Nederlandse titel: 'Een heel leven later'), dat een van de beste verhalenbundels is die ik van een hedendaagse schrijver heb gelezen. En Christopher Hope's 'The Garden of Bad Dreams', dat vreemd en prachtig en grappig is. En ik heb me ook vermaakt met Wells Towers 'Everything Ravaged, Everything Burned'.














ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn