Gerard van Emmerik - Ik ben je vriend

Hoe ontstond Ik ben je vriend?


Gerard van Emmerik   Het idee ontstond toen ik op een middag in een Ikea-filiaal rondhing. In het restaurantgedeelte zag ik mensen komen en gaan. Gezinnen, stelletjes en alleenstaanden, ruziënd, verliefd zitten wezen of hunkerend naar contact. Klein en groot drama op een paar honderd vierkante meter. Een geschikt decor.

De weken erna vormden zich de ideeën. Deels liet ik me inspireren door eigen ervaringen. De zoon in Iets aardigs die niet kan accepteren dat zijn moeder gaat sterven, is er een van. De schuldgroep, over een vrouw die een groep opricht voor mensen die willen biechten, is lichtelijk gebaseerd op mijn ervaringen als vrijwilliger bij een Telefonische hulpdienst. Nachtscenario, over twee senioren op een volkstuincomplex, verzon ik toen ik zelf zo’n park zat.

Wat me  hielp bij deze bundel was de dwang die uitging van het radioprogramma Duizend Woorden. Met enige regelmaat las ik daar tijdens het ontstaan van Ik ben je vriend een kort verhaal voor. De ideale stok achter de deur.


Een verhaal over een vrouw die het gas in de keuken aanzet en ervandoorgaat ontspoorde. Halverwege verloor ik het contact met de hoofdpersoon. Ik paste wat noodgrepen toe, veranderde de vrouw in een man, maar dat verhaal verdween weer in de la.




Heb je research voor Ik ben je vriend gedaan?


Gerard van Emmerik   Bij Ikea heb ik het personeel gevraagd naar technische termen. Vreemd genoeg wisten zij vaak niet de naam van apparaten waarmee ze dag in dag uit werkten. Afruimband, bijvoorbeeld.


Een gedeelte van de verhalen speelt zich af in een luchtballon. Ik heb zelf nooit in zo’n mand gezeten en zal dat ook niet snel doen. Om toch een getrouwe weergave van zo’n vlucht te geven, raadpleegde ik het internet.

Ter controle liet ik een van de verhalen lezen aan een ballonvaarder. Die haalde er een grote fout uit. In mijn verhaal steeg en daalde de ballon op dezelfde plaats. Zoiets komt maar zeer zelden voor.




Hoe weet je of het korte verhaal waaraan je werkt (tot zover) goed is? Of het af is?


Gerard van Emmerik   Toch vooral een kwestie van intuïtie. Ik lees en herlees het. Als ik geloof wat ik lees en de ontwikkelingen in het verhaal voldoende spannend vind, is het af. 




Heb je een cursus of opleiding creative writing gevolgd?


Gerard van Emmerik   Ik volgde de opleiding aan de Schrijversvakschool ’t Colofon. Ik leerde daar gedisciplineerd te werk te gaan, niet halverwege een verhaal te stoppen. Doordat we als studenten wekelijks elkaars werk moesten beoordelen, lukte het me na een poosje ook met een zekere afstand naar mijn eigen werk te kijken. 




Waarop baseer je je keuze om een verhaal in de eerste of in de derde persoon te schrijven?


Gerard van Emmerik   De eerste persoon werkt vaak beklemmender, claustrofobischer. De derde persoon verschaft meer ruimte voor bespiegeling. Ik hou erg van een onbetrouwbaar perspectief, en heb me in mijn vorige roman, De verzachters, volop overgegeven aan een ik-perspectief. Bij Ik ben je vriend wilde ik wat meer distantie. Een roman in verhalen, over zeer verschillende mensen, met allemaal een eigen verhaal.



Zou je een verhaal uit je bundel een buitenbeentje noemen?


Gerard van Emmerik   Het openingsverhaal, Een nieuwe kans, en met name het slot, Nachtscenario, wijken af van de rest. Hier is het decor niet het wegrestaurant. Het zijn autonome verhalen, waarin heel kort de ballon opduikt als een soort in- en uitzoomen. 



Voel je je verwant met een stroming of generatie?


Gerard van Emmerik   Een lastige vraag. Ik voel verwantschap met sommige korte verhalen-schrijvers. 




Wat zou je je lezers willen vragen?


Gerard van Emmerik   Om toch vooral door te lezen als na de eerste pagina nog niet alles duidelijk is. 




Waar werk je nu aan?


Gerard van Emmerik   Een kloeke roman. Werktitel: Kippen. Over een kippenboerderij en haar bewoners: een vader, moeder en zoon. 




Welke drie verhalenbundels heb je het laatst gelezen?


Gerard van Emmerik   De verhalenbundels van Sanneke van Hassel: Witte Veder en IJsregen. En Elke Geurts’ Het besluit van Dola Korstjens

Prettig bizarre, mooi kale, fantasierijke verhalen.




(Meer over Ik ben je vriend van Gerard van Emmerik)



ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn