Magnus Mills - Twee bundels (1999, 2003)

Only when the sun shines brightly (1999)

bevat de verhalen:

- The Comforter

- Only when the sun shines brightly

- At Your Service

- Hark the Herald

Once in a blue moon (2003)

bevat  de verhalen:

 - Once in a blue moon

- The good cop

- They drive by night

- Screwtop Thompson

Magnus Mills

Korte verhalen van Magnus Mills

gastbespreking door Inge Pieters



Magnus Mills

De Britse schrijver Magnus Mills (1954) is vooral bekend om zijn zes korte maar krachtige romans, maar er zijn ook twee bundeltjes korte verhalen van zijn hand verschenen: Only when the sun shines brightly (1999) en Once in a blue moon (2003). Piepkleine bundels zijn het, met elk vier ultrakorte verhalen die naadloos in Mills’ oeuvre passen, vooral qua toon. Zijn romans hebben vaak een duidelijke clou, al is dat nooit het allerbelangrijkste ingrediënt.


Only when te sun shines brightly (1999, 2004 revised edition)

Het eerste verhaal van Only when the sun shines brightly is ook een verhaal met een klassieke, bijna Roald Dahl-achtige clou, maar de overige drie verhalen zijn eerder sfeerbeschrijvingen. Het titelverhaal vertelt over een nieuw element dat letterlijk aan komt waaien in een vertrouwde omgeving, daar gaandeweg onderdeel van gaat uitmaken en dan weer verdwijnt. At Your Service gaat over een goedige, opgewekte ik-figuur die een bazige, niet erg sympathieke ‘vriend’ helpt met een vervelend klusje en daar maar weinig waardering voor krijgt. In Hark the Herald loopt de hoofdpersoon continu hotelmaaltijden en feestelijkheden mis, omdat die op andere tijdstippen plaatsvinden dan de toch vrij normale tijdstippen waarop hij ze verwacht, wat vervreemdend werkt. Allevier de verhalen zijn korte, kernachtige schetsen van ‘kleine’ situaties en personages die ondanks het minimum aan tekst toch zeer volledig aandoen en een duidelijke sfeer oproepen, al blijft de lezer door Mills’ droge proza altijd op een geamuseerde afstand – typisch Brits en typisch Mills.


Once in a blue moon (2003)

Once in a blue moon verscheen vier jaar en drie romans later dan Only when the sun shines brightly. De overeenkomsten zijn groot – de titels verwijzen naar hemellichamen, ze bevatten elk vier erg korte korteverhalen, de hoeveelheid tekst is nagenoeg gelijk – maar er zijn ook verschillen. Mills is duidelijk ‘losser’ geworden, meer in zijn element, en de situaties zijn vaak maffer en extremer, al blijft de stijl beendroog en blijf je je als lezer vrolijk maken vanaf grote afstand. Het titelverhaal gaat over een oude moeder die vrij radicaal het roer van haar gezapige leventje omgooit. Haar zoon, die haar te weinig opzoekt, treft haar huis aan temidden van een complete politie-omsingeling. Moeder heeft een vuurwapen aangeschaft. Maar samen Kerst vieren zit er vermoedelijk nog wel in, als de zoon zelf een kerstboom meeneemt. The Good Cop gaat over een arrestant die onderworpen wordt aan het klassieke Good Cop, Bad Cop-verhoor, met dit verschil dat de Bad Cop verstek moest laten gaan vanwege onderbezetting, wat de Good Cop door een communicatiefout te laat in de gaten heeft (waarna hij zelf de rol van Bad Cop maar op zich neemt). They drive by night, het meest ingehouden verhaal van de bundel, beschrijft een chauffeur en zijn bijrijder op een vrachtwagen die zo absurd lawaaiig is dat alle conversatie schreeuwend en brullend gevoerd moet worden en dan nog bijna onverstaanbaar is. Eenmaal in een wegrestaurant hebben de mannen eindelijk de kans om op normale toon te converseren, maar ze werken hun maaltijd zwijgend weg. Screwtop Thompson, ten slotte, gaat over tegenvallende kerstcadeautjes, een achterbaks neefje en een gewelddadig buurjongetje dat bij vlagen goed van pas komt.


Typering

Mooie miniatuurtjes zijn het, minder hilarisch en uitgesproken dan de romans waarmee Mills vooral bekend is geworden, maar in stilistisch opzicht helemaal één met de rest van zijn werk: kort, bondig en oergeestig, al zijn eenzaamheid en onbegrip nooit ver te zoeken. Voer voor fans.


Deze gastbespreking is van Inge Pieters



ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn