Jhumpa Lahiri - Vreemd Land (2008, goedkope herdruk 2010)

Inkijkexemplaar

Luisterboek

Goedkope herdruk

Jhumpa Lahiri

Vreemd land - Bespreking

door Roland de Blende

Jhumpa Lahiri (Londen, 1967) verhuisde op driejarige leeftijd met haar Bengalese ouders van Londen naar de Verenigde Staten, waar ze opgroeide in Kingston, Rhode Island. Haar debuutbundel Een tijdelijk ongemak (1999) werd bekroond met de Pulitzer Prize for Fiction, de PEN/Hemingway Award voor het beste debuut en de New Yorker Prize for First Best Book. In 2003 verscheen haar roman De naamgenoot, die in 2007 werd verfilmd. Vreemd land werd in 2008 bekroond met de Frank O’Connor International Short Story Award. De jury vaardigde dat jaar geen shortlist uit maar kende de prijs meteen toe omdat Vreemd land torenhoog boven de concurrentie uittorende. 


Vreemd land telt 8 verhalen (kortste 25 pagina’s, langste 59; alle verhalen in de verleden tijd). De hoofdpersonages en/of de belangrijkste personages zijn doorgaans hoogopgeleide – of deden een poging daartoe – kinderen van de eerste generatie Bengaalse migranten, in leeftijd variërend van twintig jaar tot de middelbare leeftijd. Ze worden geconfronteerd met moeizame familiebanden (ouder-kindrelaties, broer-zusrelaties), moeilijke liefdesrelaties en de complexiteit van het leven tussen twee culturen, met name de Amerikaanse en de Bengaalse. De verhalen spelen in uiteenlopende settings, gaande van Seattle aan de Amerikaanse westkust tot Boston aan de Amerikaanse oostkust, van Londen over Rome tot Thailand. 


De bundel bestaat uit 2 delen. In het eerste deel vinden we 5 apart staande verhalen. Zo staat in Vreemd land, zowel het titelverhaal als het openingsverhaal, de 38-jarige Ruma voor een dilemma : haar vader vragen bij haar in te trekken, wat het einde zou betekenen van haar gezin, of hem geen plek in haar huis aanbieden, wat haar zou opzadelen met een schuldgevoel. Het tweede deel, dat de titel Hema en Kaushik meekreeg, telt 3 onderling gelinkte verhalen over Hema en Kaushik, die elkaar leren kennen als tieners tijdens het verblijf van Kaushiks ouders bij Hema’s ouders. Schrijftechnisch interessant is dat we in het derde verhaal (Aan land gaan) een alwetende verteller in de 3de persoon treffen, die de ontknoping vanuit het perspectief van Hema in de 1ste persoon uit de doeken doet.


Interessante bespreking van het verhaal Een keuze van accomodaties Door Roland de Blende, redacteur van ShortStory.nu


ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn