Jay McInerney - De laatste vrijgezel (2009)

Uitgeverij De Bezige Bij

Vertaling: Jeroen de Keyser

Jay McInerney (Hartford, Connecticut, 1955) debuteerde in 1984 met Bright Lights, Big City. Naast zes romans, waarvan Het goede leven (2006) de recentste is, schreef hij eerder de verhalenbundel How It Ended (2001). Hij woont en werkt in New York, waar de meeste van zijn verhalen en zijn romans spelen. Mede hierdoor wordt hij beschouwd als dé chroniqueur van het hedendaagse New York.  


Bespreking van de bundel De laatste vrijgezel 

De laatste vrijgezel is vertaald door Jeroen de Keyser en bevat 20 verhalen geschreven tussen 1985 en 2008. Tal van personages uit de laagste tot de hoogste sociale klassen (ober, pooier, zangeres, auteurs, acteurs, actrices, redacteurs, redactrices, modellen, celebrity-journalisten, bankmedewerk(st)ers, scenarioschrijvers, advocaten, senatoren en hun stafmedewerkers, enz.) passeren de revue en worden geconfronteerd met overspel, ontrouw, verraad, schuld, boete, pijn, verdriet, angst en een zeldzame keer ook met echte liefde. Door haar eigen schuld verloopt voor de zangeres van een rockbandje de eerste veelbelovende kerstnacht van haar leven anders dan ze zich had voorgesteld. Een verslaafde acteur die al twee jaar gescheiden leeft van zijn suïcidale vrouw bezoekt haar in een instelling en ontmoet er een onverwachte gast. Terwijl een echtscheidingsadvocaat luistert naar het intrigerende verhaal van de ontmoeting van een jong stel, doet hij een pijnlijke vaststelling over zijn eigen huwelijk. Vlot leesbare, doorgaans klassiek opgebouwde verhalen met een al even klassieke epifanie en/of onafwendbare ontknoping en een lichtvoetige ondertoon. En precies daardoor o zo genietbaar. 


Citaat 

‘Ik vraag getrouwde mensen graag hoe ze elkaar hebben leren kennen. Het is altijd interessant te horen hoe twee levens met elkaar verweven zijn geraakt, hoe uit een haast oneindig aantal mogelijke combinaties juist die ene werkelijk is ontstaan, om het eerste hoofdstuk te horen van een verhaal waaraan nog wordt geschreven. Als echtscheidingsadvocaat krijg ik uitvoerig te maken met het eindspel, dus is het een opluchting, een soort vakantie, om een bezoek te brengen aan het domein van het prille begin. En ik vraag het ook omdat ik het altijd leuk vind om mijn eigen verhaal – ons verhaal, moet ik zeggen – te vertellen, waarvan ik nog altijd vind dat het uniek is.’ 

(citaat uit het verhaal Hoe het afliep)


Bespreking van het verhaal Alles ontgaan

Een ironisch verhaal over een jonge vrouw die uit liefde voor haar vriend een surpriseparty voor zijn verjaardag organiseert maar haar liefde gaandeweg ziet afnemen en omslaan in ergernis. (Lees de volledige bespreking van het verhaal Alles ontgaan)


Droge feiten 339 pagina’s; 20 verhalen geschreven tussen 1985 en 2008; kortste 8 pagina’s, langste 30; 13 verhalen in de verleden tijd (2 met ook passages in de tegenwoordige tijd) waarvan 10 in de 3de persoon, 7 verhalen in de tegenwoordige tijd allemaal in de 1ste persoon (1 met een terugblik in de verleden tijd inclusief het slot en 1 met een slotpassage in de verleden tijd); 11 van de 21 hoofdpersonen zijn man, 10 vrouw, variërend in sociale klasse van lower over middle tot upper class.



Lees het interview met de vertaler van De laatste vrijgezel: Jeroen de Keyser.



ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn