Gerard Donovan - Country of the Grand (2008)

Gerard Donovan Geboren in Ierland, woont momenteel in New York. Schreef gedichtenbundels en romans, en kwam daarna met de verhalenbundel Country of the Grand (Amerikaanse titel: Young Irelanders), die hij over een periode van 15 jaar schreef. De bundel is geshortlist voor de Edge Hill Prize for the Short Story 2009.


ShortStory.nu Bespreking van de bundel Country of the Grand

Engelstalige verhalenbundel van de in Amerika wonende Ier Gerard Donovan die eerder dichtbundels en romans schreef, wat hem de Irish Novel of the Year en de longlist van de Man Booker Prize opleverde. Donovan heeft aan deze bundel 15 jaar geschreven en geschaafd, wat dertien zeer realistische en uitgebalanceerde verhalen oplevert, die op een rustige manier spannend zijn. Een man rijdt met zijn vrouw over het Ierse platteland en vraagt haar hoe lang het zal duren voor zij na zijn dood het bed met een ander deelt. Een meisje ervaart dat haar moeder het gezin niet tijdelijk maar definitief heeft verlaten. Een vrouw erft van haar man een apartement dat hij blijkbaar deelde met zijn maitresse. De verhalen gaan over relaties en gezinnen, over het onvermogen de ander daadwerkelijk te leren kennen. Wonderschone, soms poëtische verhalen, die, hoewel toegankelijk, het best tot hun recht komen bij geconcentreerd lezen. De bundel is ook uitgebracht onder de titel ‘Young Irelanders’. Verhalen verschenen eerder in onder meer Granta en Vrij Nederland. Kleine druk. (ShortStory.nu/Ton Rozeman voor Biblion)


ShortStory.nu Bespreking van het verhaal Visit

'Een mooi, verstild en sensitief verhaal waarin niet veel gebeurt. Het is op een rustige manier zowel poëtisch als spannend. Dat is knap, want niets is zo moeilijk om te schrijven als een verhaal zonder opvallende gebeurtenissen en de lezers tóch weten te ontroeren. Hoe lukt Gerard Donovan dat?' (complete bespreking van het verhaal Visit)


Interview met Gerard Donovan

'Enkele verhalen stammen uit de jaren negentig, nog voordat ik serieus belangstelling in het schrijven van fictie kreeg, en een paar werden zo'n twee jaar geleden geschreven. De meeste zijn ongeveer vijf jaar oud. Ze zijn allemaal vaak herzien en herschreven, en de focus veranderde, soms drastisch, terwijl door de jaren mijn eigen ervaringen veranderden en mijn stijl aan de oppervlakte kwam drijven. Op manier bekeken hebben ze al vele levens achter zich, met verschillende karakters en zelfs verschillende plots. Ze bevatten lagen uit verhalen die werden geschreven en verworpen, en een paar stukken herbergen een of twee karakters uit verhalen die het niet haalden maar die ik gekannibaliseerd heb. Ik kan er hier en daar sporen van zien, een soort echo, en ik hou van dat effect, het is op die manier net het leven zelf, waar ieder object twee of drie verborgen associaties en herinneringen heeft. En ik kan het ontstaan van mijn stijl door sommige verhalen heen zien schijnen. Glas is het oudste, Archeologen het nieuwste.' Gerard Donovan op The Short Review (het gehele interview met Gerard Donovan (Engelstalig))


Citaat uit Country of the Grand

'The routine had taken over the excitement, he understood that, but lately their conversation shared the same fate as the time trapped in his watch, it always came aroud to a point where it used to be.' (Uit: Morning Swimmers.)


Recencies van Country of the Grand

'De rode draad die door veel van zijn verhalen loopt, is: niets is wat het lijkt. In het eerste verhaal, Ochtend Zwemmers, een afgeluisterd verhaal dwingt een man niet alleen vriendschap te evalueren, maar ook de relatie met zijn vrouw, van wie hij ontdekt dat ze een affaire heeft. Het thema 'ontrouw' wordt opnieuw onderzocht in Hoe lang totdat wanneer tijdens een tocht door Ierland een man zijn vrouw vraagt hoe lang ze na zijn dood zou wachten totdat ze het met een andere man zou doen.' (The Short Review)


Droge feiten 234 pagina's, 13 verhalen, kortste 7 pagina's, langste 38 pagina's, afwisselend geschreven in de 3e en 1e persoon, alle verhalen op 1 na in de verleden tijd, het enige verhaal in de tegenwoordige tijd is in de meervoudsvorm geschreven, de meeste hoofdpersonen zijn Ierse mannen, variërend van kinderen tot bejaarden.



ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn