Jay McInnerney - Alles ontgaan, samenvatting

Alles ontgaan – Samenvatting

 

Het verhaal is verdeeld in zeven tekstblokken die door een witregel van elkaar gescheiden zijn.

 

1.

Sabrina organiseert een surpriseparty voor haar vriend Kyles vijfendertigste verjaardag. Ze heeft net de eigenaar van het restaurant de Golden Bowl gebeld als Kyle de slaapkamer binnenkomt. Sabrina vreest dat Kyle iets gemerkt heeft en haar voorbereidselen zal horen doordat de slaapkamermuren in hun loft niet tot aan het plafond reiken. Kyle zegt dat hij de naam Toby Clench meende te horen. Sabrina verzint dat Toby werk verzamelt van een kunstenaar over wie ze schrijft. Kyle merkt haar blos niet op en begint haar te strelen. ‘Zelfs al had ze hier twee jongleurs en drie olifanten in de kamer gehad, dan nog zou hem in niets zijn opgevallen als hij in die stemming was. Zo eenvoudig zat hij in elkaar – best lief, eigenlijk.’ Waarop Sabrina met Kyle begint te vrijen.

 

2.

Sabrina schrijft artikelen en een roman in de slaapkamer en vraagt zich af of Kyle, die aan de keukentafel werkt als hij geen creative writing doceert of spreekuur houdt, deze week meer thuis is dan anders. Ze heeft behoefte aan privacy en ‘werd steeds kregeliger als hij thuis bleef rondhangen.’

 

3.

De volgende dag verzint Sabrina dat ze weg moet voor een interview. Kyle wenst haar veel plezier, waardoor Sabrina zich afvraagt ‘of het hem ooit interesseerde waar ze uithing.’ In werkelijkheid gaat ze het restaurant bekijken voor Kyles feestje. Eigenaar Brom Kendall leidt haar rond en complimenteert haar over een stuk dat ze heeft geschreven. Sabrina is zo ‘stomverbaasd dat ze opeens als een idioot ging praten’ en is verwonderd dat nog nooit iemand een surpriseparty voor Kendall heeft georganiseerd omdat hij haar niet het type lijkt dat nooit aandacht van vrouwen krijgt. ‘“Niet van de júiste vrouw,” zei hij, terwijl hij haar strak aankeek, op een manier die erop leek te wijzen dat zijn antwoord niet zonder betekenis was.’

 

4.

Sabrina verstuurt de uitnodigingen voor het feestje per e-mail terwijl Kyle naar kantoor is. Enkele vrienden bellen om te bevestigen, onder andere Toby Clench, bestsellerauteur en ex-student van Kyle, die te kennen geeft haar ‘sexy en slim’ te vinden en hoopt naast haar te zitten tijdens het eten. Net als ze inhaakt, verschijnt Kyle in de deuropening. ‘Hoe was het mogelijk dat hij niets aan haar merkte ? (…) Ze was opgelucht dat hij niets had gemerkt, maar (…) vroeg (…) zich af of hij altijd al zo onopmerkzaam was geweest.’ Temeer omdat Kyle in zijn lessen geregeld verwees naar ‘Henry James’ eerste gebod voor schrijvers (…) : “Probeer iemand te worden wie niets ontgaat.”’

Sabrina is blij dat ze Toby heeft gestrikt voor het feest en besluit naast hem te gaan zitten. Daarna staat ze stil bij de moeilijkheid het feest voor Kyle verborgen te houden (‘Ineens vroeg ze zich af of hij haar spullen zou doorzoeken, en of hij zich überhaupt weleens vragen stelde over haar leven buiten hun loft.’) en bij de vrouwen in zijn verhalen (‘En dan was er het aardige meisje, vermoedelijk zijzelf. (…) Aardig, maar allesbehalve subtiel of interessant.’)

Als Kyle sigaretten gaat halen, belt George Brasso met wie Sabrina enkele maanden iets heeft gehad : ‘om de een of andere reden had ze Kyle nooit iets over hun relatie verteld. Anderzijds vroeg ze zich af waarom hij er nooit naar had gevraagd. (…) Was hij zo onopmerkzaam of kon het hem gewoon niet schelen ?’

Twee uur later merkt Sabrina dat ze kregeliger wordt terwijl ze zit te wachten tot Kyle naar zijn wekelijkse stafvergadering vertrekt. Maar die blijkt uitgesteld.

 

5.

De volgende dag vraagt Sabrina, die naar Washington moet, Kyle uit de buurt van de telefoon te blijven omdat ze een telefoontje over zijn verjaardagscadeau verwacht. Waarop Kyle zegt dat ze niets voor hem hoeft te kopen. ‘Een vreemde reactie, vond ze.’ De avond voor het feest blijven Kyle en Sabrina thuis en kijken tv. Sabrina vraagt Kyle of hij nooit jaloers wordt. Kyle antwoordt dat hij haar vertrouwt.

 

6.

Uiteindelijk is Kyle echt verrast. ‘Hij verwachtte een tête-à-tête en vond het grappig dat het restaurant vernoemd was naar een boek van Henry James.’ Brom Kendall biedt Sabrina een Ketel One met tonic aan, het drankje dat ze bestelde tijdens haar eerdere bezoek, waarop Sabrina begint te flirten. ‘Het was niet haar gewoonte om onnozel te flirten. Maar hij was echt wel leuk.’ Aan tafel vraagt Sabrina aan Toby of hij denkt dat ‘een groot schrijver per definitie niet verrast kan worden ? Dat hij alles doorheeft ?’ Waarop Toby vraagt of ze probeert na te gaan of Kyle een groot schrijver is en zegt : ‘“Ik geloof dat je het antwoord op die vraag zelf wel weet.” (…) hij had natuurlijk gelijk.’

 

7.

Na het dessert gaat Sabrina naar Brom Kendalls kantoor om hem te bedanken. Deze komt meteen naar haar toe en kust haar heftig op de lippen. De volgende ochtend ‘bestudeerde ze haar opgezwollen lippen en vroeg ze zich af of Kyle het zelfs maar zou merken. Uiteindelijk vroeg hij wel iets over de zuigzoen op haar sleutelbeen, maar toen was het al te laat.’

ShortStory.nu, omdat korte verhalen geweldig zijn